Hepatitis C

Die Hepatitis C ist eine der am meisten verbreiteten Infektionskrankheiten. Das Hepatitis-C-Virus wird in verschiedene Untergruppen (Genotypen) eingeteilt und verursacht eine Leberentzündung. Die Hepatitis C verläuft in dem meisten Fällen (bis 80%) chronisch und kann im Verlauf zu schweren Leberschädigungen wie einem bindegewebigem Umbau der Leber (Leberzirrhose) und Leberkrebs (Leberzellkarzinom) führen.

Häufigkeit

In Deutschland sind etwa 0,5% der Bevölkerung infiziert (450.000 bis 500.000 Menschen). Weltweit beträgt die Infektionsrate etwa 3% (170 Millionen Menschen). Durch moderne Medikamente stehen sehr effektive Therapiemöglichkeiten zur Verfügung.

Ansteckung

Die Übertragung der Hepatitis C erfolgt im wesentlichen über Blut.
Eine erhöhte Infektionsgefahr besteht insbesondere bei Konsum von intravenösen Drogen, wenn mehrere Konsumenten dasselbe Spritzbesteck benutzen. Bis zu 90% der intravenös (in die Vene) injizierenden Drogenkonsumenten sind Träger des Hepatitis-C-Virus. Aber auch beim nasalen Drogenkonsum ist die Ansteckungsrate erhöht, wenn Aspirationsröhrchen gemeinsam genutzt werden.
Die sexuelle Übertragung der Hepatitis C ist selten, da das Virus im wesentlichen durch Blut übertragen wird. Eine Übertragung des Virus durch Geschlechtsverkehr ist aber gehäuft bei sexuell aktiven homosexuellen Männern mit HIV zu beobachten.
Bei Verwendung verunreinigter Instrumente sind Tattoos, Ohrstechen und Piercings ein erhöhter Risikofaktor.
Bis 1990 gab es ein erhöhtes Ansteckungsrisiko durch Blutübertragungen oder eine Lebertransplantation. Heute können mit aufwändigen Verfahren über 99% der Hepatitis-C-Träger, die Blut spenden, identifiziert und von der Blut- und Organspende ausgeschlossen werden.
Die Häufigkeit der Übertragung des Virus von der Mutter auf das ungeborene Kind wird bei einer normalen Entbindung auf unter 5% geschätzt. Liegt aber auch eine Infektion mit dem HIV vor, kann das Risiko für eine Übertragung auf bis zu 14% steigen.

Symptome

Die Hepatitis C verläuft in der Akutphase meist (in 85% der Fälle) ohne oder mit nur wenigen Beschwerden. Daher wird sie in diesem Stadium gar nicht festgestellt oder eher als grippaler Infekt wahrgenommen.
Mögliche Beschwerden nach einer Inkubationszeit von ein bis sechs Monaten sind Müdigkeit, Abgeschlagenheit, Appetitlosigkeit, Muskel- und Gelenkschmerzen, Druck- oder Spannungsgefühl im rechten Oberbauch, möglicherweise auch ein Gewichtsverlust. Bei einigen Betroffenen kommt es zu einer Gelbsucht; der Urin kann sehr dunkel, der Stuhl lehmfarben sein. Die Hepatitis C kann auch Auswirkungen auf das Gehirn (chronisches Erschöpfungs-Syndrom, Depressionen oder Angststörungen) haben.

Verlauf der Hepatitis C

Von der Akutphase gehen bis zu 85% der Infektionen durch die ständige Vermehrung des Virus in eine chronische Verlaufsform über. Meist verläuft die chronische Hepatitis C über viele Jahre mit nur leichten Symptomen. Bleibt die Infektion dann unbehandelt, so führt sie bei etwa einem Viertel der PatientInnen nach etwa 20 Jahren zur Leberzirrhose. Außerdem besteht ein erhöhtes Risiko für ein Leberzellkarzinom.

Diagnose

Die Diagnose der Hepatitis C erfolgt durch Blutuntersuchungen. Es lassen sich im Blut Antikörper gegen das Virus sowie Teile des Virus nachweisen. Bei einem Verdacht auf Hepatitis C wird bei einer Blutentnahme zunächst nach Antikörpern gegen das Virus gesucht. Können Antikörper nachgewiesen werden, wird geprüft, ob sich im Blut die Erbsubstanz des Virus nachweisen läßt. Der Nachweis von Erbsubstanz spricht für eine bestehende akute oder chronische Infektion. Kann bei positivem Antikörpernachweis keine Erbsubstanz gefunden werden, handelt es sich um eine zurückliegende, ausgeheilte oder erfolgreich behandelte Hepatitis C Infektion.
Mit Hilfe einer Ultraschall-Untersuchung kann der Arzt/die Ärztin die Größe und Beschaffenheit der Leber beurteilen. Desweiteren können mit dem Ultraschall eventuell schon aufgetretene Spätschäden einer chronischen Hepatitis C wie z.B. ein bindegewebiger Umbau (Zirrhose) oder ein Tumor festgestellt werden. Mit speziellen Ultraschallverfahren kann die Ausprägung des Gewebeumbaus gemessen werden, so daß die Entnahme einer Leberprobe nur noch selten bei bestimmten Fragestellungen notwendig ist.

Therapie

Ist die Diagnose gesichert, so soll schnell mit einer Behandlung begonnen werden. Während früher die Therapie über Monate mit verschiedenen, z.T. nebenwirkungsreichen Medikamenten durchgeführt werden mußte, stehen jetzt im wesentlichen nebenwirkungsfreie Präparate zur Verfügung. Die Medikamente werden über 8 Wochen eingenommen und beseitigen die meisten Genotypen des Virus und damit die Hepatitis in nahe zu 100%. Durch diese neuartigen Therapien besteht die Möglichkeit, die Zahl der Hepatitis C Infektionen drastisch zu reduzieren.

Impfung

Eine Schutzimpfung gegen Hepatitis-C-Viren steht derzeit nicht zur Verfügung.

Letzte Änderung: 05.06.2021

Autor
Privatdozent  Dr. med. Hardi Lührs

Autor

Privatdozent Dr. med. Hardi Lührs

Facharzt für Innere Medizin/ Gastroenterologie

Gemeinschaftspraxis für Gastroenterologie und Innere Medizin

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